Bittrex lidera una ronda de $1.5 millones para el intercambio de crypto en Sudáfrica VARL

  • Intercambio criptográfico global Bittrex lideró una ronda de semillas de $1.5 millones en la plataforma comercial sudafricana VALR.

El CEO de Bittrex, Bill Shihara, le dijo que el mercado sudafricano tiene un “enorme potencial sin explotar”. El inversor VALR Michael Jordaan, de Montegray Capital, mencionó que el apoyo de VALR a 50 criptomonedas ofrecerá la más diversa gama de activos de cualquier intercambio africano cuando se abra al Público este 1 de marzo.

“El equipo de VALR tiene el potencial de cambiar el panorama de la criptomoneda en Sudáfrica y en el mundo”, dijo Jordaan.

El cofundador y CEO de VALR, Farzam Ehsani, dijo que 1,500 usuarios, predominantemente sudafricanos, ya se han inscrito en la lista de espera del intercambio y comenzaron a activar cuentas en una versión beta cerrada que lleva al lanzamiento.

Ehsani dijo que una asociación con Bittrex ofrecerá la nueva liquidez global de intercambio y los precios competitivos para el comercio de cripto a cripto, mientras que su equipo trabaja para activar la rampa de acceso a los bancos sudafricanos durante el verano.

Ehsani le dijo:

“No se permite a las empresas ir y comprar [grandes cantidades de] crypto de los mercados offshore. Esto hace que sea muy difícil para los intercambios criptográficos en Sudáfrica acceder a la liquidez de los mercados internacionales. “Los sudafricanos] quieren tener en sus manos una reserva de valor que no deprecia la forma en que lo ha hecho el rand”.

Durante la última década, el rand sudafricano se ha reducido casi a la mitad en valor. Mientras tanto, los controles de capital restringen a los ciudadanos realizar transacciones a través de las fronteras con más de aproximadamente $72,000 en activos o monedas extranjeras.

Esto contribuye a la razón por la cual Bitcoin se vende a menudo por una prima alta en intercambios entre pares como LocalBitcoins. A modo de comparación, el martes un solo Bitcoin en LocalBitcoins habría costado más de $ 4,100 en Sudáfrica en comparación con la tasa global de aproximadamente $ 3,800.

Sin embargo, Marius Reitz, gerente sudafricano de Luno, proveedor de monederos de Bitcoins de África, dijo a que la base de usuarios de Luno creció a más de 2 millones de cuentas de usuarios a principios de 2019.

“La mayor parte del crecimiento es impulsado por Sudáfrica”, dijo Reitz. De hecho, una encuesta de Luno a 1,000 residentes locales encontró que aproximadamente 167 personas dijeron que usan Bitcoin para pagos.

“Específicamente en Sudáfrica, vemos una situación en la que muchas personas se mudan de otro lugar de África para buscar trabajo y envían dinero de vuelta a casa”, dijo Reitz.

En cuanto a VALR, Jordaan dijo que la historia de Ehsani como ex jefe de la iniciativa blockchain del Rand Merchant Bank y presidente inaugural del Consorcio de Sudaderas Financieras de Sudáfrica, que incluía a docenas de instituciones financieras tradicionales, podría ayudar a cerrar la brecha entre los bancos africanos y el cripto.

Centro regional

Reitz y Jordaan acordaron que los intercambios de criptomonedas como VALR y Luno están ayudando a establecer estándares para el mercado regional. Además, el Banco de la Reserva de Sudáfrica publicó un documento sobre la priorización de la regulación de la industria criptográfica en enero. Si bien los volúmenes diarios de Luno, establecidos en 2013, todavía no alcanzan los $ 2.5 millones según CoinMarketCap, estas empresas tienen un gran impacto a través de sus conversaciones educativas sobre bitcoin con reguladores y bancos en toda África.

“Debido a que varios de los países que nos rodean realmente vinculan sus monedas con el rand”, dijo Ehsani, “si nos va bien, tenemos la capacidad de influir en otros países de la región y en África en general”.

 

Ehsani agregó que el alcance de VALR se extiende más allá de las fronteras sudafricanas, ya que los controles de identidad de la plataforma para conocer a sus clientes se adaptan a los comerciantes de la mayoría de los países. De manera similar, Reitz dijo que Luno está buscando expandirse a 20 nuevos países africanos este año mientras el banco central de Sudáfrica comienza a “ofrecer más claridad” y establece tendencias seguidas por otras jurisdicciones.

Al igual que los mercados globales, muchos usuarios de intercambio sudafricanos son comerciantes e inversores especulativos. Sin embargo, para Ehsani, las remesas hacia y desde los miembros de la diáspora africana constituyen un caso de uso destacado porque los servicios de remesas locales son muy costosos.

Hablando del impacto que la inversión de capital de riesgo en las bolsas de Sudáfrica puede tener en una adopción más amplia, Ehsani dijo:

“La criptomoneda comenzará a unir a las comunidades a través de su capacidad para realizar transacciones y enviar el valor de vuelta a casa de manera mucho más sencilla y económica que sus opciones actuales”.